Tomoko Sugawara's CD

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--The Whole Music Experience Review by Patricia Herlevi

I’m amazed at the depth of emotions Sugawara draws from her harp, as well as, the many styles she performs here from Japanese, ancient Chinese, Iranian (both contemporary and ancient) and medieval Spain.


--Midwest Record Blog Review by Chris Spector

enchanting and engrossing.... Hard to describe, easy to fall for.


--Blogcritics.org Review by Richard Marcus
sounds far more vital and alive than any harp recording I've heard in years.


--Cashbox Magazine Review by Christopher Llewellyn Adams
the skills of Sugawara [are] impossible to replicate.... a virtual oasis of sound, soothing to the ear and soul alike.

--WorldMusicCentral.com Review by TJ Nelson
astonishingly striking... simply stunning, a sophisticated elegance wrapped around a harp

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--Sumire Kuwajima, a former Professor of Harp at Tokyo University of Arts

Tomoko Sugawara, a [Japanese] harpist of solid reputation, has released her CD. Every tune in this new collection (Newly recorded tunes in this collection?) has proven to be a significant part of any professional harpist's repertoire. The program begins with Alfonse Hasselmans’ “La Source,” played in enchanting, gorgeous tones.  Next is Tomoko's successful presentation of "Ebb Tide." On hearing the elegant selection, “Glinka,” you will understand that no one can play Mozart so beautifully. Her specialty, Irish Folk Songs, are introduced in pleasant duets of harp and flute. The next two pieces composed by Ibert gleam with Tomoko’s sensitivity, making them even more beautiful and luxuriant. The Salzed, Debussy and Turnie pieces that follow are also fascinating. 

The harp is called “queen” of instruments for its graceful shape and sounds. It is so delicate, even moody and hard to handle that it annoys its players at times. Tomoko’s harp seems to be part of her body and she can make it sing just as she wishes. Her sincere enjoyment of the sounds allows the audience to imagine the world as she sees it. Her warm nature, artistic quality and prodigious talent give her listeners a relaxed, heartwarming feeling. I hope this CD will be enjoyed by people the world over.

This CD was created using the finest recording techniques, which emphasized the best features of the instrument through the collaboration of talents of the engineers and the performer. I am proud to say that this CD has already become a memorable album.

--Shigeru Hamada, Japan's most prestigious music critic

This is the debut album of the young harpist Tomoko Sugawara. Although young, she has long been active internationally and exudes calmness and confidence in her performance. The selection draws from both the standard and non-standard repertoire. Among the former are Glinka's variations on a theme by Mozart, 'La Source' by Hasselmans, 'Au Matin' by Turnier, and 'Chanson dans la nuit,' 'Tango,' and 'Rumba' by Salzedo. Most of these are original harp pieces, unique and rich in sprit. Some, like 'Clair de Lune' by Debussy and 'Ebb Tide' by Maxwell, are arranged pieces. There are also ensemble pieces, 'Entr´acte' and 'Deux Interludes' for flute and violin by Ibert. Tomoko Sugawara has fine technique and excellent ability to bring out the melody and emphasize it's structure. In addition, I like to mention her suppleness and flexibility. I am happy to report that a new promising player has appeared in the harp world. In particular, I would single out 'Deux Interludes' which have received few recordings, although one imagines there would have been many.

  

濱田滋   「レコード芸術1996年12月号」

 若いハープ奏者、菅原朋子のデビュー・アルバムである。若いと言ってもすでに国際的にも活動している人らしく、演奏ぶりにもそのような落ち着きと自信が感じ取れよう。曲目はかなり多彩、そしてあるていどスタンダードな選曲と言えようか。なかにはハーピストにとっての古典であるグリンカ『モーツアルトの主題による変奏曲』、アッセルマン『泉』、トゥルニエ『朝に』をはじめ、サルゼード(当CDの表記ではサルツェードになっているが、のちにアメリカ市民権を得たとはいえ本来フランス人なのだからサルゼードとしたい)による『夜の歌』『タンゴ』『ルンバ』など奇想とエスプリに富んだオリジナル楽曲が半ばを占める。あとは『月の光』『ひき潮』ほかよく知られた旋律の編曲もの、そしてイベールがハープを用いて(ハープシコード版やギター版もあるが)書いたフルート、ヴァイオリンとの合奏曲『二つの間奏曲』『間奏曲』も聴かれる。菅原朋子はすぐれた技巧の持主であり、とりわけ瞬発力に富んだ明確なタッチで主旋律を浮き出させる腕前は見事なものがある。あえて注文を言わせていただければ、その明快さ、強さに、柔軟な陰影が自在に添えられるようになれば、演奏はさらに引き立つであろう。ともあれ、前途明るいハーピストがレコードの世界に一人ふえたことを喜びたい。なお、ヴァイオリン、フルート、ハープの三重奏の形をとるイベール『二つの間奏曲』のディスクはありえそうでなかなかなく、とりわけ歓迎したい。

 

「菅原さんの世界」   桑島すみれ

 

 中堅のハーピストとして幅広いジャンルで活躍中の菅原さんが、CDを出されました。今度新しく収録された曲は、どれもハーピストにとって重要なレパートリーです。先ず魅力的でゴージャスな響きのアッセルマンの『泉』。次いで『ひき潮』、これぞ決定盤と云える演奏。これ程モーツアルトの音楽を美しく典雅に弾けるだろうか!?と思うグリンカ。フルートとの楽しいDuoの数々。アイリッシュのフォークソングは菅原さんの得意とする曲。次のイベールの二曲も、菅原さんのキラリと光るセンスが、これらの曲をより美しく、豊かな情緒で一杯にしています。そして、サルツェド、ドビュッシー、トゥルニエも圧巻。

 楽器の「女王」と云われているハープですが、デリケートで、時には気むづかし屋で、私たちを困らせることがあります。そのハープを菅原さんは完全に近いまでに、自分の体の一部にしてしまって、意のままに音楽をうたいあげています。そして心から楽しんで演奏されている、その音楽性が聞く人を夢の世界にぐんぐん引きこんでいきます。本当に素晴らしい演奏であるにもかかわらず、ほのぼのとした幸せな気持を聴く人に与えるのは、暖かい人柄や深い芸術性、卓越した演奏技術によるものでしょう。このCDは、一人でも多くの方に聞いて頂きたいと思います。

 又特筆したいのは、録音技術が驚くほどすばらしい事です。ハープの構造上の欠陥を補う事によってこの楽器のもつ特性を十二分に生かしています。演奏者と技術陣との共同制作による成果と云えましょう。

 このCDが記念すべき名盤となったことを心から嬉しく思います。

 

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